Mental Hälsa

Hur man hittar en terapeut (och andra råd om att veta om terapi är rätt för dig)

Den 31 augusti satte jag mig ner med min terapeut, Amanda Atkins att ställa henne några frågor. Sedan min mans plötsliga död , Jag har haft oerhört mycket nytta av rådgivning varannan vecka. Jag ser fram emot att få en plats att avslöja de privata, röriga och hjärtskärande delarna av sorg. Genom våra sessioner har jag också kommit att hitta stöd och uppmuntran för den kvinna jag är utanför denna tragedi. Med Amanda känner jag mig bekväm med att fråga uppriktigt: hur får vi fler människor ombord med att träffa en terapeut regelbundet och bryta ner tabun kring mental hälsa?

Anjali Pinto: Jag hittade dig genom en rekommendation från en vän som är terapeut, men inte alla har den resursen. Vad är utgångspunkten för någon som inte har någon aning om var man ska börja eller vad man kan förvänta sig när man söker en terapeut?

Amanda Atkins : Jag säger detta till alla mina klienter, men passform är så viktigt mellan en klient och deras terapeut. Du måste hitta någon som du ansluter till på en personlig nivå, som kommer att utmana dig så mycket du vill, som är så skonsam och medkännande som du vill. Kanske måste du intervjua några. Du kanske inte ansluter till den första, och det är bra. En bra terapeut borde förstå det.



Ett bra sätt att börja hitta en terapeut är att fråga en vän, titta online eller kolla in Yelp-recensioner. På terapeutens webbplats, undersök rösten som kommer igenom - finns det något som drar in dig eller som gnistor ditt intresse? Tänk på att du intervjuar dem, och när som helst kan du tala upp och säga att detta inte passar bra, jag vill pröva någon annan. Det kan ta att träffa ett par terapeuter innan du träffar någon du gillar.

AP: För någon som kanske inte har ekonomiska resurser för att utforska flera alternativ, vad är dina tankar om digital terapi som utgångspunkt, eller appar som kan vara till hjälp?

AA : Jag vet ärligt talat inte mycket om det. Jag är inte ett stort fan av terapin via endast textmeddelanden, för jag tror att så mycket av terapin ligger i förhållandet. Även i tystnad kan det finnas terapeutisk läkning, och texter känns bara så opersonliga. Jag tror definitivt att teleterapi eller videochatt är effektivt. I det skulle jag säga att samma regel gäller. Träffa en terapeut online och se om det passar. Om inte, sök någon ny. Fortsätt bara arbeta för att skapa en anslutning.

AP: Jag kämpade med att hitta en terapeut, vara en kvinna i färg och identifiera mig som queer. Min intro-session med min första terapeut någonsin, jag hade en omedelbar avkoppling och kände att kvinnan jag satt mitt emot verkligen inte förstod mig.
Det finns en enorm kulturell barriär för att få tillgång till terapi - i många grupper ses det helt enkelt som svagt. Det finns en uppfattning att terapi endast är för rika, vita kvinnor. Hur bryter vi igenom denna barriär? Hur gör vi den här resursen tillgänglig för fler människor?

AA: Det har även gjorts studier som visar diskriminering av terapeuter när de återvänder telefonsamtal för att inleda en introduktionssession. Vita terapeuter var mer benägna att ringa tillbaka efter att ha hört röstmeddelanden från vita klienter baserat på ljudet av deras röst.



För mig när jag läste det var det ett väckarklocka att jag måste kontrollera mina fördomar. Jag måste se mig själv i spegeln, som en 35-årig vit kvinna, och identifiera om någon av min praxis har drivit på antaganden. Jag vill vara rättvis över hela linjen. Det kändes så viktigt för mig att anställa mina medarbetare, en en kvinna i färg och en annan som identifierades från en religiös minoritetsgrupp. Det är olyckligt att ansvaret ligger på en ny klient att söka efter en terapeut som verkar ha det värdet, men med detta sagt, var inte rädd för att vara på förhand i ett första e-postmeddelande med en terapeut om vad det är du letar efter.

AP - Det var vad jag var tvungen att göra efter min första dåliga upplevelse. Lägg bara ut det: Hej, jag är en ateist, queer, brun kvinna och min make är död. Jag vill se till att din övning får mig att känna mig bekväm när jag uttrycker alla delar av min identitet.

AA: ja! Bara genom att lägga ut det där kommer du att kunna mäta av terapeutens svar, om de är helt öppna och accepterande. På min hemsida vill jag göra det klart för någon som kan vara försiktig med terapi på grund av någon avgörande faktor i deras liv, att mina medarbetare och jag kommer att skapa ett säkert utrymme.


hur man har rumpa
AP: Jag har en lätt tid med konfrontation, så efter att min första session gick fel kände jag mig bekväm att skicka ett e-postmeddelande med ursäkt för att jag hade planerat en andra session och bad om att avbryta den eftersom jag inte kände att vi hade en anslutning. Jag mailade och sa, jag är ledsen, jag ska gå i en annan riktning.

AA : Det kan vara så enkelt som att säga: Jag måste avbryta min nästa session och vänta på schemaläggningen.



AP: När jag träffade dig först kände jag ett intensivt tryck för att berätta hela min historia under vårt första möte. Tanken att sammanfatta allt som hänt mig på 60 eller 90 minuter var omöjligt. För någon som har problem som sträcker sig över månader eller år, kanske hela deras barndom eller äktenskap, vad ska de förvänta sig i en första session som är framgångsrik?

AA : I ditt fall kunde du ge mig tillräckligt med en översikt för att förstå vad som hände. För någon som kanske vill prata om hela sin barndom måste de ta fart. Det är inte bara omöjligt att beskriva allt i en session, utan klienten behöver gå i sin egen hastighet. Jag minns i vår första session och frågade, hur dog han, känns det okej att prata om det?

Jag var orolig för att du kanske kände att du var tvungen att ge för mycket information, eller gå bort från vårt första möte och känna att herregud, det var mycket. Varje gång jag rådgör någon som har hanterat trauma, ger jag påminnelser för att påskynda konversationen. Det är okej om du inte får ut allt idag, vi har tid. Det är en process för att lära känna varandra och lätta på deras historia.

En del av läkningen i terapin görs i processen att berätta din historia. Det är inte så enkelt som att skriva ut vad som hände på ett papper och presentera det för terapeuten, då arbetar vi med att göra saker bättre. Nej, en del av läkning är att prata igenom vad som hände eller återuppleva det. Jag kommer ihåg när du spelade upp ljudklippet från EMT i ditt hus efter att Jacob dog, det var ett så kraftfullt ögonblick för mig att uppleva med dig. Det tog tid för dig att nå en punkt där du känner dig bekväm att dela den mängden av din berättelse, och det borde det. Din berättelse är privat och meningsfull. Du måste skapa förtroende innan du känner dig bekväm att dela allt.

AP: Jag visste så snart min man dog, någon gång skulle jag behöva söka behandling. Jag var tvungen att förbereda mig i flera månader för att vara öppen och redo. Tanken att vara ärlig och sårbar med en främling ansikte mot ansikte var mycket skrämmande. Det tog mig fem eller sex månader.
För någon som har funderat på att gå till terapi ett tag och hoppas att det skulle hjälpa dem, vad kan de göra för att vara lugna och förbereda sig för en första session?

AA : Jag skulle säga om du har några specifika frågor till din terapeut i förväg är du välkommen att ställa dem. Allas ångest manifesterar sig annorlunda. För mig, till exempel, skulle jag vilja veta om parkering. Jag känner min oro och om jag frågar: Hur är parkeringssituationen på ditt kontor? Jag hanterar förväntningar och föreställer mig att jag fysiskt kommer till terapi, vilket gör det mindre stressande och det finns färre okända. Det finns 1000 saker som kan komma i vägen för att komma till terapi - vad behöver du för att ta dig dit?

Om du går tillbaka för att passa bör terapeuten göra dig lugn. Terapeutens närvaro ska hjälpa dig att känna dig trygg och bekväm att prata. När du ställer in din första session, ställer frågor om vad du kan förvänta dig och peppar dig själv, det är ett så modigt steg att söka hjälp. Kom ihåg att du har kontroll - om du inte är nöjd med en första session är det okej att inte komma tillbaka.

AP: Jag växte upp med mental hälsa som en diskussion i mitt hus, min far är psykiater. Och ändå sökte jag aldrig någon form av rådgivning förrän denna stora och tragiska händelse i mitt liv. Trots att jag regelbundet utsattes för hälsosamma diskussioner om mental hälsa, höll jag fast vid stigmatiseringen att terapi bara var för människor som skulle kämpa djupt utan den, att terapi var någon form av krycka. Jag inser nu, med det som en del av min vanliga rutin, att när det är lättare och kanske mina sessioner är mindre frekventa, skulle jag fortfarande ha nytta av att ha ett utrymme för att arbeta igenom problem relaterade till min karriär eller mina relationer med en professionell som är intresserad av mitt välbefinnande. Vad tycker du är en stor missuppfattning om terapi?

AA: Definitivt vad du sa, tanken att terapi bara är för galna människor. I media finns det en skildring av att terapeuter är läskiga, kalla eller att vi inte är riktiga människor. I själva verket älskar de flesta terapeuter sina klienter på ett hälsosamt sätt. Vi valde den här karriären eftersom vi älskar att se våra kunder lyckas, komma till insikter om deras liv, fatta ett modigt beslut eller till och med göra ett misstag och kunna återhämta sig från det.


ryggont efter periodens slut

Det finns en missuppfattning att terapeuter inte investeras, att vi tittar på klockan och rusar människor ut genom dörren. Det är bara inte så. Jag har det bästa jobbet i världen, jag gör precis vad jag tycker är bäst lämpad för och jag får glädje av mina kunder. Jag lär av klienter, jag känner mig hedrad att göra mitt jobb och jag är säker på att de flesta terapeuter känner på samma sätt. Jag är glad för människor som är villiga att ta risken att börja behandlingen. Jag vill djupt se mina klienter lyckliga i livet.

AP: Jag har vänner som inte älskar sina terapeuter. Kanske passar det inte bra, eller efter en längre tid blev deras sessioner mindre professionella. Jag vet att det finns branschens riktlinjer för vad som är lämpligt, men vilken typ av professionalism bör en ny klient förvänta sig av en terapeut? Vad är några röda flaggor? För vissa människor kan passform vara svår att mäta om de inte känner till praxis.

AA : Det är en så bra fråga. Det är lätt för linjen att bli suddig, för du bör njuta av din terapeut. Som terapeuter gillar vi också våra klienter. Ett bra test skulle vara - vet du att du kan visa upp för terapi att dina behov kommer att komma först?

Ett annat sätt att titta på det är, gör du framsteg? Utmanar din terapeut dig eller erbjuder du ny insikt? En klassiker av en terapeut är att vi bara nickar och säger mm-hmm. När jag närmar mig en klient lyssnar en del av mitt jobb och en del av det erbjuder insikt. Jag ställer frågor, jag försöker driva mina kunder på sätt som de kanske inte utmanas någon annanstans. Jag är inte bara en vän, jag ställer obekväma frågor och erbjuder insikt om att de kanske inte har kommit fram till självständigt.

Ur klientens perspektiv ska terapi inte kännas som att bara rapportera: först hände detta, sedan hände detta. Ja, några veckor behöver du utrymme bara för att ventilera och berätta vad som händer i ditt liv. Andra veckor måste det finnas tid för självreflektion och ifrågasättande. Det borde finnas mer i diskussionen, utrymme för att undersöka vad du har att göra med eller kämpar för att förstå.

AP: Innan jag påbörjade behandlingen förstod jag inte den här unika typen av mänsklig koppling. Du känner dig som en vän, en anhängare, men jag vet att jag kan komma hit och vara ensam fokus utan att behöva axla något eller ta något hem. Jag har inte det i riktiga vänskap. Det känns oförskämt att träffa en vän och tillbringa en timme för att väga ut utan att ställa en enda fråga om hur de mår, men jag har det här och värdesätter det. Jag känner mig aldrig självisk för att göra allt om mig.

AA : Det är så viktigt. Om jag skulle komma in i en session och säga, Ugh, min man och jag kämpade enormt idag. Så hur har din vecka varit? Jag vet att du skulle oroa mig eller vill följa upp eller checka in senare för att se om jag hade det bra. Det är inte därför jag gör mitt jobb, jag behöver inte det från mina kunder. Det är en hälsosam gräns att dra.

Även med den här intervjun ville jag se till att det var bekvämt att göra det på mitt kontor, för jag ser detta som ditt utrymme. Det är för lätt för dig att vara vaktmästare, och chockerande för många kunder är det sant. De är ute i världen och bryr sig om alla andra, och det skulle vara så lätt för dem att komma in på mitt kontor och avböja den vård som jag är här för att ge genom att fråga mig om mitt liv.

Skönheten i terapin ligger i detta: det är ett utrymme där du kan prata om vad som helst i hela världen, och jag kommer att vara här för att lyssna. Jag kommer inte att döma dig för det, jag kan utmana dig på det. Jag gör det för att jag bryr mig om dig.

AP: Jag gick in i terapi utan tidslinje eller idé hur länge jag skulle känna behov av att gå, men är terapi en bra lösning för människor som letar efter kortvarig hjälp med livets utmaningar?

AA : Min tanke är: kom så länge du vill, få de verktyg du behöver för att hantera livets svårigheter och lämna sedan. Det är okej. Jag har många människor som jag skulle se i ett år och då känner de att de är på ett bra ställe att ta en paus. Kanske förlovas de, eller om en familjemedlem dör, eller så har det gått sönder och de vill se över veckovisa sessioner. Det bör inte finnas något åtagande eller tryck. Jag tror att för någon som har ett mycket specifikt kortvarigt problem kan terapi vara ett så bra verktyg för dem. Kom in för fem sessioner, få det utrymme du behöver och gå iväg och känner att det var riktigt bra.

AP: Finns det något jag inte frågade som du vill lägga till? Hur kan vi uppmuntra människor att söka rådgivning?

Terapi kan vara en sådan gåva i någons liv. Det kan vara ett utrymme där du inte behöver poleras. Det är okej att bara komma in, vara besvärlig, gråta eller sitta i tystnad. Ibland tror folk att de måste komma in med en agenda eller veta vad de ska prata om. De känner press för att bli polerade och ha allt tillsammans. Terapi är det enda stället där vi inte behöver vara perfekta, vi kan bara existera. Det finns någon mittemot oss som vill lyssna och vill hjälpa. Det enda jobbet du har med att komma till terapi är att vara vem du är, vara villig att prata. Det är mitt jobb att sammanföra idéerna, gå tillbaka och titta på hela bilden.

Att prata öppet om de delar av oss själva som är skamliga eller privata tar bort den negativa kraften som dessa idéer har över oss. Terapi ger oss utrymme att fira oss själva och upptäcka vem vi är när vi kan vara 100% verkliga. Det är vackert och bemyndigande att låta någon bevittna det.

Utvalda bilder av