Kropp & Kroppsbild

Transgenderberättelsen och den kvinnliga kroppen

Det har varit ett bisarrt senaste år av aktuella händelser och nyhetsuppdateringar när det gäller transgenderberättelsen.

President Trump meddelade plötsligt idag på Twitter att militären inte längre kommer att ”acceptera eller tillåta” transpersoner att tjäna, läs en New York Times-varning i den ständigt överraskande nyhetscykeln 2017. Under hela dagen såg jag på hur mina olika nyhetsflöden översvämmades av meddelanden från transpersoner och deras allierade och deltog i de sociala konversationerna för att förkunna att #TransRightsAreHumanRights.



Sanningen att säga, den trans-rättighetsrörelsen hade varit i mitt sinne mycket sedan Trump tillträdde. Jag såg i sorg som antalet transpersoner som mördades förra året kröp allt högre och blev upprörd över transgender badrumsräkningar som uppträdde på flera staters lagstiftningsplan. Varför kunde inte människor bara respektera och känna igen transpersoner som det kön de uppfattar sig vara? Jag skulle rasa mot mina vänner. Är det verkligen så svårt?

Men tydligen kan det för vissa vara det. Tidigare i år blev till och med den berömda feministen Chimamanda Ngozi Adichie inblandad i en transfobisk kontrovers när, i en intervju med Storbritanniens Channel 4-nyheter , Hon sa:När människor pratar om, ”Är trans kvinnor kvinnor?” Min känsla är trans kvinnor är trans kvinnor.

Förståeligt nog berörde detta en nerv hos många transkvinnor och deras allierade, eftersom implikationen av Adichies kommentar tycktes säga att transkvinnor faktiskt inte är kvinnor, utan snarare är något annat - något annat. Även om Adichie gjorde det senare be om ursäkt och försök att klargöra hennes hållning, blidade hon inte de som var ilska. Det beror, enligt en artikel i Vox , Adichies kommentarer berörde en långvarig, ofta djupt splittrad debatt inom feminismen om vad kvinnlighet egentligen betyder.



Vad är en ”riktig kvinna”?

Jag hade golv. Som feminist själv antog jag att vi alla välkomnade våra transsystrar med öppna armar. Jag hade ingen aning om att det rasade en sådan hård kontrovers om huruvida transkvinnor kunde (eller borde) få titeln kvinna. Adichie var faktiskt inte den enda framstående feministen som hade talat om ämnet i år - BBC Radio 4 Women's Hour-presentatör Jenni Murray släppte en hett debatterad artikel i mars med titeln 'Var trans, var stolt - men kalla dig inte en' riktig kvinna. '

Lite mer forskning om ämnet avslöjade att denna idé om riktiga kvinnor kan spåras nästan 40 år tillbaka till hjärtat av den andra vågen feministiska rörelsen. 1979 skrev den radikala feministen Janice Raymond, upprörd över att upptäcka att en transkvinna hade invaderat ett kvinnligt utrymme, en bok som heter Det transsexuella imperiet: skapandet av hon-mannen , där hon argumenterar för att transsexualism förstärker de patriarkala idealen för traditionella könsroller, och att transsexuella våldtarkvinnors kroppar genom att reducera den verkliga kvinnliga formen till en artefakt, och tilldela denna kropp för sig själva.

Idén att transkvinnor använde manligt privilegium för att invadera kvinnors utrymmen och att de, genom att de inte var biologiskt födda kvinnor, därför inte riktigt kunde ges titeln kvinna blev en central princip i vad som kallas trans- uteslutande radikal feminism (TERF). Även om en minoritet har TERF och de som tror på samma sätt uttryckt sina åsikter om den transkvinnliga gemenskapen högt och offentligt sedan 70-talet. Ett av de mest kända exemplen på detta inträffade under storhetstiden för Michigan Womyn's Festival. 1991 ombads en transgender kvinna att lämna musikfestivalen endast för kvinnor eftersom hon, som trans, i huvudsak ansågs inte vara tillräckligt kvinnlig för att delta. Grundaren av MichFest släppte senare en påstående som motbevisade anklagelserna om transfobi men bekräftade festivalens politik att endast tillåta kvinnofödda kvinnor.



Lär dig om de många mångfacetterade och nyanserade åsikterna på båda sidor av cis mot. trans debatten var både upplysande och förvirrande. Så mycket som jag vill betrakta mig som en öppen och inkluderande person kan jag inte förneka att jag förstår Chimamanda Ngozi Adichie och andra som hon som tror på en grundläggande skillnad mellan cis och transkvinnor. Jag kan uppskatta ett argument som visar cis och trans kvinnor på olika sätt, för på många nivåer är vi.

En cis-kvinna och en trans-kvinna diskuterar den kvinnliga upplevelsen

Jag har skrivit för kvinnofokuserade publikationer av och på ett tag nu och som ett resultat har jag blivit ganska bekant med de vanliga kategorierna sådana plattformar är indelade i när jag diskuterar upplevelsen av livet i en kvinnlig kropp. För mig, en cis-kvinna, är uppdelningen av kvinnlig upplevelse i pelare som rör sex och intimitet, menstruation, graviditet och förlossning, missfall och abort och klimakteriet meningsfullt, för det är (eller åtminstone kan vara) mina egna levda upplevelser— faktiskt, vid 27 års ålder har jag bott över hälften av dem.


efter min period har jag fortfarande kramper

Men jag har nyligen ifrågasatt hur en transkvinnas upplevelse skulle passa in i sådana plattformar. Kan det? Borde det? Jag tror att en person är det kön som de uppfattar sig vara - men med kategorier som menstruation och förlossning skulle det vara nästan omöjligt att integrera en trans-röst i dessa levda upplevelser. Så hur skulle då en transkvinna se plattformar som fokuserar på cis-kvinnor? Jag vände mig till en nära transkvinnlig vän, Hannah, för att hjälpa mig att förstå.

Vilka är dina första intryck när du läser över en lista med vanliga ämnen som täcker upplevelser inom kvinnokroppen?

Mestadels är den kvinnliga kroppen en felaktig benämning eller antar en nivå av enhetlighet som inte existerar. Inte alla kvinnors kroppar är desamma - detta är uppenbart, men bara till en punkt. Jag är en kvinna, men min kropp är inte vad de flesta föreställer när de säger en kvinnas kropp eller en kvinnlig kropp. Gör det mig till en kvinna i en mans kropp? Om det är en mans kropp, och jag är en kvinna, är det fortfarande min kropp?

Jag tror att definiera en kropp som en mans eller en kvinnas är ett problem i och för sig. Många sätt att kvinnor är förtryckta är kopplade till våra kroppar - hur vi mäter en bild av hur våra kroppar ska se ut, hur mycket vi avviker från den bilden, vad vi får göra och inte göra med vår kroppar. Om du säger att en kropp är en kvinnas och en inte, så finns det en gräns för hur mycket du kan arbeta mot den idealiserade, overkliga bilden. Samhällsidén om vad en kvinnas kropp är, vad den gör och vad den är bra för är falsk. Det är tänkt att få kvinnor att arbeta hårdare, känna sig mindre viktiga i världen och uppleva skam.

När man ombads att tänka på vad det innebär att vara kvinna, skulle många cis-kvinnor nämna många av dessa kategorier och upplevelser. Som en transkvinna, hur tycker du om det faktum att du aldrig kommer att kunna relatera till att ha en menstruation eller att skaffa barn? Vad betyder det att vara kvinna för dig? Vilka kategorier, så att säga, skulle du använda för att definiera din egen unika upplevelse?

Jag tror att det är en fråga om perspektiv - jag kan lätt fråga dig om du känner att du går miste om upplevelser som att kunna passera som man, eller om du blir utelämnad från diskussioner om könsdysfori (som olika människor upplever vilt olika sätt) är frustrerande. Det är inte exakt jämförbart, och det är svårt att känna någon form av diskussioner om erfarenheter jag inte har. Jag bryr mig inte så mycket om det. Det är svårt att förklara vad som gör mig till kvinna - det är vad jag känner, det är hur jag förhåller mig till mig själv, det är hur jag säger mig själv att jag är en man får en del av mig att krypa och bli mindre. Det är extremt svårt att kommunicera för jag är inte säker på hur mycket cis människor har en liknande upplevelse.

Den upprörande delen beror på hur cis-centrerade diskussioner tenderar att ha företräde och utrymme, och hur de antas vara både universella och exklusiva för kvinnor. Trans män menstruerar och upplever också graviditet, men de är inte kvinnor. Det finns cis-kvinnor som inte kan uppleva graviditet, men de är fortfarande kvinnor.

Känner du att när man diskuterar kvinnokategorin bör det inte göras någon skillnad mellan cis och trans (eftersom vi alla är kvinnor)? Eller tycker du att det alltid bör göras en åtskillnad? Varför?

Jag tycker att det borde göras en åtskillnad, faktiskt. Jag är inte en cis-kvinna, så mina erfarenheter är olika - men det gör dem inte mindre verkliga än dina, och det betyder inte att någon av oss ska ha mindre utrymme att prata om dem. Vi kan inte låtsas att skillnader inte existerar. Det är närmare radering än jämställdhet. Vi måste vara försiktiga med att en grupp, en uppsättning röster, har oproportionerlig makt över andra. Jag är ärligt talat inte helt säker på hur absolut paritet i termer av dialog skulle se ut eftersom det aldrig har hänt, men jag tror att det kan.

Känner du att det finns en plats inom den typ av dialog som kvinnofokuserade plattformar delar för transupplevelsen? Om ja, hur / var passar det in? Om inte, hur skulle du vilja se att den inkluderas / delas?

Som ett allmänt koncept, absolut. Trans kvinnor är kvinnor, vi har olika upplevelser och åsikter som förtjänar utrymme i feministisk dialog.

Jag är ärligt talat inte säker. Som i många feministiska diskussioner är fokus kraftigt på cis kvinnors kroppar och antar att cis kvinnlighet är lika med kvinnlighet i allmänhet. Det är helt enkelt inte sant, och att filosofin raderar kvinnor som jag. Jag skulle vilja se ett bredare koncept för vad en kvinnas kropp är, jag skulle vilja att transförfattare uppmanas aktivt och jag skulle också vilja se transpersoner som arbetar bakom kulisserna. Ett av problemen med många av dessa typer av plattformar är att de drivs nästan helt av cis-kvinnor; fokus tenderar då, förutsägbart, att vara på cis-upplevelser.

Vad skulle vara ditt största råd till människor som vill lära sig mer / förstå mer om transkvinnans upplevelse?

Lyssna. Läsa. Undvik frestelsen att peka i din egen kommentar - ställ frågor och var respektfull, men bryt dig inte in i en diskussion om frågor som inte involverar dig med en oönskad åsikt. Att vara trans betyder att jag inte är som du, men min erfarenhet är inte mindre på grund av det. Det är bara annorlunda. Var beredd att bli utmanad och förmodligen obekväm.

Minskar vi upplevelsen av kvinnlighet?


upptäcka några dagar efter periodens slut

Jag kan inte säga att det inte finns någon del av mig som förstår var den verkliga kvinnans argument kommer ifrån. Jag var född en kvinna, och därför jag do delta i vad som anses vara de universella upplevelserna av kvinnlighet. Men något jag läste i kommentarerna från en Buzzfeed-artikel om detta ämne följer mig: att genom att avskeda transkvinnor minskar vi kvinnligheten till förmågan att blöda och föda. Även om det verkligen är viktiga markörer i många (cis) kvinnors liv, kan jag inte tro att de är de enda indikatorerna på om någon är kvinna eller inte.

I slutet av dagen tror jag, liksom min vän Hannah, att det finns skillnader i cis-kvinnors och trans-kvinnors erfarenheter - precis som det finns mellan erfarenheterna från en vit och en svart kvinna. Men för mig ligger tonvikten inte på det första ordet utan snarare det andra: vi är alla kvinnor.

Bild av Elvin Ruiz