Kropp & Kroppsbild

Varför pratar ingen om urininkontinens hos kvinnor?

Är uthålligt urininkontinens det pris som kvinnor måste betala för att undvika social skam? Blåsläckage är ett sådant tabu att kvinnor kommer att drabbas av konsekvenserna i genomsnitt sju år innan du söker hjälp. Förlägenhet, känslor av att vara trasiga eller ensamma och tvivel om legitimiteten i problemet kan alla vara hinder för att få lämpligt stöd. Den goda nyheten är att konversationen kring urininkontinens hos kvinnor har börjat och tar fart.

Anya hayes är en Pilates-instruktör som arbetar med Pelvic Floor Patrol i Förenade kungariket förklarar hon att det känns mindre utmanande för kvinnor att närma sig mig än för dem att närma sig sin läkare. Mina klasser är säkra utrymmen där jag pratar mycket om bäckenbotten, men ändå kommer kvinnor att vänta och prata med mig efteråt och oroa sig för att det är 'för mycket information' att dela.



En [kvinna] sa till mig att hon hade haft inkontinens i 30 år efter att ha fått barn och trodde att det bara var något hon var tvungen att ta itu med. Det finns en verklig brist på medvetenhet och förståelse, och jag tror att bäckenhälsan bör diskuteras öppet från puberteten. På det sättet kan vi ta itu med rotorsaker som hållning och andningsmönster.

Ändra urininkontinensberättelsen

Det hjälper dock inte att många kvinnor tror att bäckenbottensövningar är en sak de måste göra för att hålla sig i form, säger Anya. Det här är inte så sexigt som toning muskler du kan se i gymmet. Att engagera bäckenbotten rekryterar de nedre magmusklerna, vilket leder till en tonad mage, men det känns som ännu ett giftigt meddelande.

Målet är att ta itu med toxiciteten hos kulturella meddelanden som säger att vi ska vara små och tonade. Vi måste också ifrågasätta den falska informationen vi får mat om vikten av att ha en supertät vagina. Bäckenbottenmuskler som är hypertoniska är lika skadliga som muskler som är för svaga, tillägger Anya.



Vi är villkorade för att inte släppa taget, men ångest har kopplats till hypertonicitet i bäckenbotten. Vi måste veta hur det känns att koppla av. Om membranet och bäckenmusklerna är synkroniserade när du andas aktiverar det ditt parasympatiska nervsystem - eller resten och matsmältningssystemet.

Detta är desto viktigare för kvinnor som upplever trängande inkontinens efter födseln eftersom de är mer benägna att drabbas av postnatal depression —Men om de inte vet vart de ska vända sig till hjälp, hur kan de eventuellt koppla av?

Skrattar om att läcka

Det verkar finnas en tvåfaldig reaktion på inkontinens, säger Anya, ignorerar det och lider i tystnad eller gör olämpliga skämt om det på sociala medier. Inget av dessa alternativ gynnar kvinnor. Att håna dessa 'oops' -ögonblick missar poängen. Men humor baserad på empati kan tjäna till att skapa välbehövliga supportnätverk.



Elaine Miller är en fysioterapeut i bäckenbotten som skrev en komedi-show som heter Gusset Grippers . Det var en utsåld på Edinburgh-festivalen 2018 och utmanade tabuer och myter som omger inkontinens hos kvinnor. Hon är dock mycket medveten om att denna typ av komedi går en fin linje.

En kvinna berättade för mig att hon hade blött sig framför sin granne och jag visste att jag kunde använda historien som material, men inte på ett sätt som skämde henne. Jag använder humor för att förklara hur bäckenbotten fungerar och skämtet ligger alltid på mig.

När någons urinblåsan läcker påminns de om att de är ett barn som vätar sig framför hela klassen. Vi kan förlåta detta hos mycket unga människor, men det är inte socialt acceptabelt för vuxna att göra detsamma. Det finns något visceralt i vårt behov av att vara ren och torr, det är därför kvinnor med inkontinens känner sig oerhört sårbara. De känner sig också isolerade.

När det gäller urininkontinens hos kvinnor, vet du att du inte är ensam

En man närmade sig mig efter showen för att säga att han inte skämtade om trosskydd, tillägger Elaine. Men detta var användbar feedback eftersom kvinnor verkligen känner sig ensamma i sin upplevelse av inkontinens. Det är därför jag använder komedi för att sammanföra oss och uppmuntra dem som lider att nå hjälp.

De Australian Continence Foundation genomförde en studie 2010 som sa att bara sex bäckenfysioterapisessioner kunde bota upp till 84 procent av stressinkontinens. Ändå kommer bara en fjärdedel av kvinnorna i första hand att vända sig till en sjukgymnast och i stället välja att inte göra något eller närma sig träningspersonal som Anya.

Detta beror på myten att det är normalt att uppleva inkontinens efter födseln så att det inte känns som ett verkligt problem, förklarar Elaine, men inget läckage är någonsin normalt och du behöver inte stå ut med det. Allt som krävs är den minsta tweak för att förändra en kvinnas liv. Dessutom har nästan en tredjedel av kvinnorna jag behandlar bara ett möte. Allt de behövde var viss utbildning och försäkran om att de inte var ensamma.

Utvalda bilder av Johnny McClung

Letar du efter sätt att hantera urininkontinens? Cora's Bladder Liners designades av kvinnor i vetskapen och gjordes för att eliminera ångest och rädsla som följer med att uppleva ljusblåsläckage.